UV stralen en hun effecten

Er zijn drie hoofdtypes van UV straling van de zon. De meest gevaarlijke UV-C stralen worden volledig door de ozonlaag geabsorbeerd. De twee resterende types, UV-A en UV-B, hebben elk hun effect op het menselijk lichaam.

 

UV-A (400 – 315 nanometer)

 

UV-A stralen veroorzaken geen zonnebrand. Hierdoor werd er vroeger gedacht dat het geen mogelijke oorzaak van huidkanker was, nieuw onderzoek toonde echter wel degelijk het verband tussen UV-A en huidkanker aan.

De lange golven van de UV-A stralen dringen door tot in de diepe lagen van de huid waar ze een diepe bruine kleur van de huid uitlokken. Ze beschadigen het bindweefsel in deze laag,veroorzaken voortijdige huidveroudering, rimpels en verlies van huid elasticiteit.

 

UV-B (315 – 280 nanometer)

 

De meeste UV-B stralen die de atmosfeer van de aarde bereiken worden door ozonlaag onderschept. Het dunner worden van de ozonlaag leidde ertoe dat er steeds meer UV-B stralen het aardoppervlak bereiken.

De korte golven van de UV-B stralen dringen door in de bovenste lagen van de huid ze die beschadigen daar daar het DNA en geven een bruine verkleuring van de huid. Dit als een poging om zichzelf te beschermen. Er wordt een bruin pigment (melanine) gevormd door de melanocyt die zich bevindt op de overgang tussen epidermis en de dermis. Dit pigment wordt overgedragen op de keratinocyten die zich in de opperhuid bevinden. 

Als de dosis UV-B te sterk is verbrandt en ontsteekt de huid. Deze roodheid is een door de huidcellen afgegeven een alarmsignaal. Dezelfde cellen starten een zelfherstelling om de schade te repareren.

Hoe vaker en intenser de huid verbrandt, hoe frequenter dit proces plaatsvindt, hoe groter de kans op reparatiefouten en mutaties. Op de lange termijn leidt dit tot verandering van het genetisch materiaal, chronische huidbeschadiging, voorstadia van huidkanker en uiteindelijk tot huidkanker.

 

The UV Index

 

De UV Index is een internationale, wetenschappelijke maat van het niveau van UV-straling van de zon. Het wordt gebruikt om de sterkte van zon op een bepaalde plaats en tijd te beschrijven. De index gaat van 1 tot 11, hoe hoger het getal hoe hoger het risico op schade door de zon.

Source: World Health Organisation